Эпидемия хохота в Танганьике в 1962 году. И это было совершенно не забавно

0
26

В 1962 году в Танганьике (сейчас Танзания) случилось нечто необычное — учащиеся одной из школ начали беспричинно смеяться. Хохот перерос в реальную эпидемию и распространился далее: в примыкающие сёла и города. До этого времени научные работники пробуют найти причину диковинного явления.

Эпидемия смеха в Танганьике в 1962 году. И это было совсем не смешно0Эпидемия смеха в Танганьике в 1962 году. И это было совсем не смешно1

30 января 1962 года три девочки начали смеяться посреди урока в школе в деревне Кашаша, Танганьика. Учитель отправил смеющихся учениц во двор, чтобы восстановить порядок в классе.

Во дворе девочки продолжали беспричинно смеяться. Другие ученики смотрели на их безумие. Один за другим школьники начали смеяться. Но глаза их вовсе не улыбались. Это был смех как проклятие. 50 лет спустя местный мусульманский священнослужитель рассказал американскому журналисту, что так духи предков проявляют свою силу.

Эпидемия смеха в Танганьике в 1962 году. И это было совсем не смешно2

Смех распространялся. В конце концов 95 из 159 учеников школы заразились смехом. Наряду с хихиканьем девушки беспрерывно плакали. Они сопротивлялись, когда взрослые пытались удержать их. Чиновники закрыли школу и отправили пораженных эпидемией девушек домой в свои деревни. А смех распространялся дальше: в соседнюю деревню Ншаба, город Букоба — и дошел до соседней Уганды. Первый отчет о феномене в 1963 году написали П.Х. Филипп, местный медицинский работник, и А.М. Рэнкин, профессор Колледжа Университета Макерере. Они считают, что эпидемия продолжалась шесть месяцев. Другие источники утверждают, что она длилась год, два или даже больше. Эпидемию «подцепили» около тысячи человек, большинство из которых были молодыми женщинами и девочками.Эпидемия смеха в Танганьике в 1962 году. И это было совсем не смешно3

Профессор психологии Роберт Провайн занимался изучением этого феномена. Он и его сотрудники записали более 1000 реальных «эпизодов смеха» и изучили обстоятельства, связанные с ними. Провайн удостоверился в том, что по большей части люди смеялись не потому, что что-то было забавным. Они использовали смех как своего рода послание миру и сплоченность группы. «Смех был социальным», — заключил Провайн. И это было заразительно. «Эпидемия смеха в Танганьике — драматический пример заразной силы смеха», — писал он в своей научной статье.

Эпидемия смеха в Танганьике в 1962 году. И это было совсем не смешно4

Сильвия Кардозо, этолог Государственного университета Кампинаса, изучает смех как у людей, так и у животных. В отличие от большинства своих коллег, она отметает социогенный характер болезни. Она считает, что причиной эпидемии мог послужить вирус. В одном из интервью она сказала: «Мне кажется невероятным, что чисто психологическая массовая реакция может продлиться так долго и будет настолько распространена».

Эпидемия смеха в Танганьике в 1962 году. И это было совсем не смешно5

Американские неврологи Ханна и Антонио Дамасио предполагают, что аномальный смех возникает, когда структуры основной части мозга повреждены. Основываясь на этой модели, они считают, что эпидемию 1962 года спровоцировала вирусная инфекция — вероятно, какой-то энцефалит в основной части мозга.

Эпидемия смеха в Танганьике в 1962 году. И это было совсем не смешно6

Правда об эпидемии 1962 года остается в тени истории. Никто не записал имена трех девушек, бывших в центре вспышки смеха. Записи ученых различаются. Ученый Питер Макгроу и журналист Джоэл Уорнер вылетели в Танзанию в поисках свидетелей эпидемии. Они подробно описали исследования в книге 2014 года «Кодекс юмора».

Уорнер и Макгроу посетили школу, где началась эпидемия. Они поговорили с местными жителями об их воспоминаниях о событии. Они даже нашли одну женщину, которая, возможно, была одной из жертв. Она отказалась говорить о том случае.

Эпидемия смеха в Танганьике в 1962 году. И это было совсем не смешно7

В конце концов Макгроу и Уорнер сделали выводы из литературы, в частности из исследования Кристиана Хемпельмана. Массовая психогенная болезнь (которую психологи называют «массовая истерия»), по сути, является реакцией на длительное наращивание психологического напряжения, общего для группы людей, которые чувствуют себя бессильными.

«Школы в Центральной Африке особенно подвержены вспышкам массовой истерии. В конце 2008 года несколько девочек в танзанийской школе отреагировали на давление на важных экзаменах таким образом: некоторые упали в обморок, в то время как другие рыдали, кричали или бегали по школе», — рассказывает исследователь Джон Уоллер.

Эпидемия смеха в Танганьике в 1962 году. И это было совсем не смешно8